Retour du pèlerinage au Québec -sept 2017

24 pèlerins se sont rendus en pèlerinage au Québec, du 14 au 24 septembre 2017.

Témoignage :

Le Canada, le Québec !… Lorsque nous avons annoncé à nos amis que nous partions pour le Québec… ils ont tous pensé grands espaces, lacs immenses, érables tout rouges… Quand nous leur avons dit que nous y allions en ‘pèlerinage’ ils se sont interrogés !… Qu’y avait-il à voir ? Ce n’est pas un lieu habituel de pèlerinage !… Ce n’est pas Lourdes, Lisieux, Valfleury !

Et bien si ! Nous revenons de ce pays, renouvelés, ressourcés… porteurs d’un message à transmettre au ‘vieux continent’, un message vivant, lumineux, plein d’espérance !… celui laissé par les fondateurs spirituels de ce pays ! Message et témoignage de vie de ceux et celles qui ont accompagné les Champlain, Maisonneuve, les découvreurs, les fondateurs, les gouverneurs !… A la conquête, au pouvoir, ils ont préféré le service, l’aide, la compassion envers les pauvres, les malades, les abandonnés… Qui les connaît ? Qui s’en souvient ? Et pourtant ils sont toujours là… présents au cœur d’églises somptueuses, d’hôpitaux, de couvents, d’écoles immenses à la mesure de ce pays… Ce sont eux qui ont façonné son âme, respectueux et bienveillants à l’égard des premiers habitants souvent méprisés, exploités et massacrés… Ils leur ont apporté ce qu’ils avaient de meilleur… la lumière de l’Evangile, la Parole et la Charité du Christ… soignant les corps et les âmes, respectueux de ce nouveau monde… dont ils découvraient la richesse et la beauté, faisant naître à leur suite des saints et des saintes… Ils sont venus avec Jacques Cartier , Samuel de Champlain et d’autres. Ils appartenaient à des milieux très divers… filles de villages de France ou familiers des reines et des rois… Qui de nous connaissait Paul de Chomedy de Maisonneuve, Jeanne Mance, Madeleine de Peltrie, Marie Guyart, Mgr François de Laval ? Et pourtant leur œuvre est toujours là, présente au cœur de ce pays qu’ils ont évangélisé, soigné, éduqué !… et même si le mode de vie évolue, le message reste… ancré dans l’histoire : l’Hôtel-Dieu de Montréal fondé par Jeanne Mance, la Maison de la Charité des Sœurs Grises instituée par Marguerite d’Youville continue à s’occuper des plus pauvres, des sans-abris trop nombreux, ici comme ailleurs. Quel courage ont eu ces toutes jeunes filles !… certaines avaient à peine 16 ans, pour quitter leur village, leur famille et s’embarquer vers l’inconnu… répondant à l’appel impérieux du Christ… aller porter l’Evangile et son Amour dans ces terres nouvelles, là où certains ne voyaient que territoire à conquérir, comptoirs à installer, commerce lucratif à mettre en place au détriment de la population locale, ces ‘Indiens’ qu’il était facile de déposséder de leur terre, voire d’exterminer… Ils ont été l’amour, la douceur, la charité du Christ !… Ils sont toujours là, présents dans leurs œuvres, dans leurs fondations… Ils ont formé des générations, et, même si le monde change, on retrouve leur message dans l’accueil souriant et chaleureux ‘des gens de ce pays’ qui ont le contact facile, une politesse délicate et raffinée… Ils ont beaucoup à nous apprendre ! Marie-Hélène notre guide, Pierre notre chauffeur, Cécile notre hôtesse, les religieux et religieuses : Sœur Carmelle, Sœur Doris, Frère Sylvain, Sœurs Suzanne et Aline Damour rencontrées au hasard des rues de Québec… le maire du tout petit village de Ste Rose du Nord ! … et tous ceux qui nous ont si gentiment offert au hasard des rencontres leur sourire, leurs paroles, leur curiosité… un peu de leur cœur… ‘gens du pays c’est notre tour de vous laisser parler d’amour’ comme le chante si bien Gilles Vignault, présent dans notre esprit tout comme Félix Leclerc lors du tour de l’Ile d’Orléans, et Robert Charlebois à Montréal !… Nous avons fait pèlerinage dans de si beaux sanctuaires… Notre-Dame du Cap, Sainte-Anne de Beaupré, l’Oratoire St-Joseph du Mont-Royal, d’autres plus modestes, prié et célébré dans des lieux chargés d’histoire qui se sont ouverts pour nous… Nous avons découvert des personnages… qui font partie de notre histoire puisqu’ils sont issus de chez nous… Et bien sûr nous nous sommes imprégnés de ces paysages somptueux… immensité verte des forêts d’épinette noire, lacs immenses comme des mers à la beauté calme… qu’ils se nomment St-Jean ou Bouchette… Nous avons partagé quelques instants, la vie trépidante, jeune, colorée de Montréal, de Québec en pleine mutation, cherché à travers les forêts au fil des jours, la transformation magique des érables en torches flamboyantes, quelques feuilles bien rouges ont été cachées dans nos livres !… Nous avons découvert le groupe de pèlerins, le vivre ensemble au quotidien avec ses forces et ses faiblesses… la puissance de la prière et de l’espérance…

Nous sommes revenus… plus riches, éblouis, comblés par ce pèlerinage ‘époustouflant’ et nous pouvons chanter le beau refrain de Taizé : ‘Ne rentrez pas chez vous comme avant, ne vivez pas chez vous comme avant, changez vos cœurs, chassez vos peurs, vivez en hommes nouveaux’ ou fredonner avec Robert Charlebois ‘Je reviendrai à Montréal dans un grand boeing bleu de mer, j’ai besoin de revoir l’hiver et ses aurores boréales, j’ai besoin de cette lumière descendue droit du Labrador et qui fait neiger sur l’hiver des roses bleues, des roses d’or’.

Merci Seigneur pour tant de beauté, de bonté, de gentillesse, de foi, de découvertes, de rencontres…

Merci à ceux qui ont soigneusement préparé ce pèlerinage à St-Etienne.

Merci au Père Yves Pelen qui a été plus qu’un père pendant ces quelques jours !… Il a été pour nous un exemple vivant de courage, de force et d’espérance dans la tendresse du Créateur.

‘Que tes œuvres sont belles, que tes œuvres sont grandes, Seigneur tu nous combles de joie’.

Pèlerinage inscrit à jamais dans nos cœurs et nos souvenirs…

Marie-Lucienne et Roland

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